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基因揭开生男生女的千古之谜_新视点生命

时间:2020-02-17 百科知识
基因揭开生男生女的千古之谜_新视点生命

虽然正常精子中的X染色体和Y染色体决定了胎儿的性别,但是,人类性别,一般从整体行为、器官和细胞三个不同的水平来鉴别。在整体行为水平上,有的人性行为却偏向同性,即所谓“同性恋”;有的男性的爱好,习惯上偏向女性;而有的女性活动方式和习惯变得像个小伙子,器官水平包括内外生殖器官和性激素三个方面,有的两性畸形,出现所谓“卵睾”,即兼有卵巢和睾丸双重特征的内生殖腺,外生殖器呈不男不女的“中间型”,性激素影响第二性征出现男性乳房发育,女性声音变粗和体毛增多等情况。细胞水平是以所谓“Y染色体”作为性别指标的,但遇上XX男性和XY女性时,问题就变得难解了。

已经在生活中发现过一些具有XX的男性,这是一种具有女性染色体而外型却是男性者;也发现一些婀娜多姿的少女,染色体核型却是XY!

面对这些奇异的个体和扑朔迷离的现象,不禁疑云顿生。这表明睾丸的形成并非需要整条Y染色体参与,只有其中某部位才是睾丸生长的关键。于是科学家假设存在一个睾丸决定因子(TDF)。从Y染色体的短臂研究,到H-Y抗原假说;从睾丸决定序列的设想到ZFY基因的探索,科学家用证据驳倒了一个又一个假想的TDF候选基因,同时又设想新的候选基因。几经周折,历时31年,终于从Y染色体上的3 000万~4 000万个碱基对中找到只有80个保守氨基酸框架小于250个碱基对的SRY基因。经过大量哺乳动物试验,证明这一基因具有性别决定的多种性质。(www.tshiny.cn)

现已明确,若存在SRY基因,胚胎发育的第6~7周,生殖嵴便形成睾丸,发育成男性,若无该基因,在胚胎发育的第12周时,生殖嵴向卵巢发展,形成女性。SRY基因正常是位于Y染色体上,故正常健全男性染色体核型为46、 XY。

有时,精子成熟过程中,含有SRY基因的Y染色体部分,片段断裂,并易位到其他染色体上,形成的个体即没有Y染色体,成XX核型;但由于保存的片段存在SRY基因,故表现为男性,这就是XX男性,即女性假两性的成因。如果Y染色体上的SRY基因片段丢失了,则Y染色体只虚具其表,不发育成男性,而出现XY女性,即成为男性假两性人。

SRY基因的发现,对性染色体畸变综合征,生殖器官畸变,产前性别诊断,优生优育研究等等,提供了科学的依据。对在分子水平上更加准确地进行性别鉴定,以及维持人类自身的生存和繁衍,都具有重大意义。最近,美国洛杉矶加利福尼亚大学的科学家埃里克·维兰等人,在用老鼠进行研究中发现,在SRY基因发挥作用之前,雄性和雌性老鼠胚胎中至少有50个不同基因,而其中雌性胚胎中有3个关键基因,而雄性中则有4个关键基因。在子宫中胚胎长出性器官之前,老鼠的大脑已经获得将是什么性别的信息。是否这些基因影响了大脑性别,从而决定胎儿的性别?正在进行进一步的研究。