大陆圆舞曲_牛津通识读本地

时间:2020-01-16  栏目:励志故事  

大陆圆舞曲_牛津通识读本地

将地质学和古地磁学的证据结合起来,就能通过地质时间来回溯构造板块的运动。我们如今看到的大陆是由一块超大陆分裂而来的,这块超大陆被命名为联合古陆。在大约两亿年前的二叠纪时期,超大陆分崩离析,起初形成了两个大陆:北面的劳亚古陆和南面的冈瓦纳古陆。那些大陆的分裂至今仍在继续。但回溯到更加久远的过去,联合古陆本身似乎是由更早时期的多个大陆集聚形成的,再向前回溯,曾经存在过一个更为古老的超大陆,名叫潘诺西亚大陆,而在它之前的超大陆叫罗迪尼亚大陆。这些超大陆分裂、漂移再重新集聚的周期被称为威尔逊周期,得名于图佐·威尔逊。

再回溯到前寒武纪,时间越久远,画面就变得越模糊,也就越难辨认出我们如今所知的大块陆地。例如,在大约4.5亿年前的奥陶纪时期,西伯利亚靠近赤道,大块陆地大多聚集在南半球,现在的撒哈拉沙漠当时则靠近南极。在前寒武纪后期,格陵兰和西伯利亚在距离赤道很远的南方,亚马孙古陆几乎就在南极,而澳大利亚却完全位于北半球。

就如此长距离的漂移而言,当前的纪录保持者之一显然是亚历山大岩层这块陆地。它现在形成了阿拉斯加狭地的大部分。大约5亿年前,它曾经是东澳大利亚的一部分。岩石中的古地磁学证据包括水平面沉向地球的倾斜度,这显示了岩石形成之时的纬度。倾角越小,纬度越高。其他线索来自锆石矿物的微小颗粒。它们携带着放射性衰变的产物,后者记录了它们形成之时的构造活动时期。就亚历山大岩层来说,它们显示了两个主要的造山期,分别是5.2亿年前和4.3亿年前。在这两个时期,东澳大利亚都是造山的发生地,而北美洲却一派平静。相反,北美洲西部在3.5亿年前十分活跃,那时的亚历山大岩层却似乎处在休眠状态。3.75亿年前,亚历山大岩层开始从澳大利亚分离出来,形成了一个水下的海洋高原,彼时有各种海洋动物在那里形成化石。



图14 2亿年来的地球大陆变迁图


大约2.25亿年前,亚历山大岩层开始以每年10厘米的速度向北方移动。这一过程持续了1.35亿年,在那段时间,随着亚历山大岩层抵达当前的纬度并与阿拉斯加发生碰撞,北美洲的化石也开始出现了。甚至还有可能该岩层在行程中与加州海岸擦肩而过,从加州马瑟洛德淘金带刮掉了一些物质。如果情况果真如此,那么阿拉斯加淘金潮跟加州淘金潮赖以采掘的或许都是同样的岩石,只不过位置北移了2400公里而已。

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