地球遭到轰击_终极抉择威胁人

时间:2020-01-18  栏目:励志故事  

地球遭到轰击_终极抉择威胁人

第七章 地球遭到轰击

地外天体

前面我在讨论来自星际空间的天体闯入太阳系时,主要是分析这些天体可能对太阳造成什么影响。因为,要是太阳的完整性或者性质出了什么严重毛病,我们肯定会遭殃。

然而,对于这样的不速之客,地球更要比太阳敏感得多。一个星际天体穿过太阳系,除了与太阳直接发生碰撞,多半不会对太阳有实质性的影响,有时根本就没有什么影响。可是,这同一个天体如果侵袭到地球附近,或者撞上它,那很可能就是一场灾难。

现在我们就来讨论第三类灾变。这指的是这样一些可能出现的事件:虽然整个宇宙,甚至太阳系的其余部分都不受触动,但是我们地球却直接受到了影响,以致它上面再也不适宜居住。

譬如说,我们可以来分析一下一个比较大的微黑洞袭来的情形。假定这个微黑洞的质量同地球差不多,如果它从太阳旁边经过,不会对太阳有任何损害,只是它自己在太阳引力场的作用下,其轨道或许会有较大的改变。(1)

但是,这样一个天体如果从地球旁边掠过,纵然没有撞上地球,只是它的引力场对我们的作用就足以造成灾难性的后果。

引力场的强度随距离而变化,因此,地球面对这个闯入者的那一侧受到的吸引力较强,而背向闯入者的另一侧受到的吸引力较弱。这样,地球在闯入者的那个方向上就会被拉长一些。特别是海洋中的水,由于容易变形,更会被拉长。结果,海洋就会在地球的相对的两侧向外鼓出:一侧面对闯入者,另一侧背向闯入者。而且,随着地球的自转,地球上的大陆都会逐一经过这两个海水鼓包。海水因此会先爬上大陆海岸,然后再退下去,每天如此这般经历两次。

地球上的海水现在每天也有涨落(称为“潮汐”),这主要是受到月球引力的影响。太阳虽然也引起海水的涨落,但程度要差得多。由于这个缘故,我们把凡是由于对一个天体的引力影响有差别而产生的效应,统称为“潮汐效应”。

闯入者的质量越大,经过地球时的距离越近,它所产生的潮汐效应就越大。一个闯入的微黑洞如果质量足够大,掠过地球时又很近,那么它实际上有可能损害我们这颗行星的结构的完整性,譬如说把地壳撕裂。它如果直接撞上地球,不用说,那肯定是一场灾变。

然而,这样大的微黑洞,即使有的话,也是非常稀少的,更何况,作为瞄准的靶子,地球自然要比太阳小得多。地球的横截面积只有太阳的横截面积的1.2%。这样一个闯入天体同太阳近距离相遇的机会本来就非常小,而它同地球近距离相遇的机会就更小了,也只有前者的1.2%。

微黑洞如果确实存在,它们多半只有小行星那样大的质量。小行星的质量一般只有地球质量的百万分之一,所以小行星大小的微黑洞即使近距离掠过地球,也不会有太大的危险。它在地球上产生的潮汐效应也将是微不足道的,恐怕我们甚至难以觉察到。(www.tshiny.cn)

不过,如果它直接击中地球,情况就不同了。一个微黑洞无论多么小,它都会在地壳上打一个洞穿进去。它当然还会吸收地球的物质,而且,在此过程中释放出来的能量必然要把它行进前方的物质熔化,把它们挥发成气体。它可能会沿着一条曲线路径(当然不一定会穿过地球中心)把地球贯穿,在地球的另一侧穿出,然后回到空间继续运动。这时,由于受到地球引力的拉力,它的运动路径同原来自然是不同了。这个微黑洞现在的质量要比它进入地球以前更大。它运动的速度却会减慢,这是因为它在从蒸发成气体的地球物质中间穿过时,总要遇到一定程度的阻力。

在微黑洞贯穿过地球以后,地球的伤口会自行愈合。蒸气会冷却下来,再凝结成固体,而内部的压力终于会让贯穿的隧洞重新填塞住。贯穿而过的微黑洞在地球表面造成的影响却不容忽视,那是两次剧烈的爆炸:一次发生在微黑洞穿进地球的地方,一次是在它穿出地球的地方。这两次爆炸必然会造成严重的破坏(也许还不是毁灭性的灾变)。

微黑洞越小,它所造成的破坏自然也越小。然而,在一定的条件下,小的微黑洞恐怕比较大的微黑洞更危险。一个小的微黑洞,由于质量较小,一般只具有比较小的动量,如果它相对于地球的运动速度碰巧也很小的话,那么,它在地球体内打洞穿行的过程中就可能减慢到无力打穿地球。那时它会被地球的引力捕获,朝地球中心掉下去,冲过中心,再返回来,如此反复不停。

由于地球在自转,这样一个微黑洞冲过去冲过来地来回运动时并不沿着同一路径,因而会在地球体内开凿出蜂窝状的孔洞。而且,在每一次来回中它都从周围吸收更多的物质,变得越来越大。最后,它会在地球中心落下脚来,但地球已被它凿得满是窟窿,实际上中心区都被它掏空了,而且那个空洞还在继续变大。渐渐地,地球会被这种过程搞得结构脆弱,终于发生坍缩,又有更多的地球物质进入到中心处的黑洞。最后,整个地球都可能被黑洞吞吃掉。

这时候的黑洞基本上具有原来地球的质量,它将在原来地球的轨道上继续围绕太阳运行。对于太阳和其他行星来说,它的引力效应同原来地球的引力效应没有任何区别。这样一个天体真是名副其实的微小天体,直径只有2厘米,却具有全部地球的质量。月球也仍然会在原来的轨道上围绕它运行,仿佛什么也没有发生。

可是对于我们人类来说,那却是世界的末日;这就是第三类灾变的主要特点。而且,这种灾变(从理论上说)明天就可能出现。

此外,一小块反物质同太阳相撞,由于它太小,也许不会对太阳造成明显影响;但是,如果它同地球相撞,也许就不能算小了,而可能带来一场浩劫。它的质量如果也同小行星差不多的话,那么,它不会像微黑洞那样把地球贯穿,而是在地球上砸出一个大坑,视其质量大小,或是毁灭掉一座城市,或是毁灭掉一块大陆。当然,如果地球只是被来自星际空间的一般大小的一块普通物质撞上,它所受到的损害就会要小得多。

地球其实不可能遭遇到上面谈及的这些灾变,我们这样讲的理由有两点:

1.谈到微黑洞和反物质天体,我们其实根本还不知道是否存在有这类天体。

2.即使存在着这类天体,然而空间是那样大,地球又是如此小的一个靶子,万一有这样一个天体击中地球或者擦边而过的可能性实在微乎其微,实际上是不可能的。对于普通物质的天体,自然也是如此。

总之,从星际空间闯来任何一种具有相当大小(2)的天体而对地球造成明显危险的可能性其实是不存在的,我们用不着为此而担心。

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