彗星从哪里来_宇宙的奥秘

时间:2020-01-21  栏目:励志故事  

彗星从哪里来_宇宙的奥秘

彗星从哪里来

开心问答

按预言回归的彗星有哪些?

宇宙空间有数不清的彗星,但绝大多数是小彗星,大彗星只有几个。大多数彗星又都是沿着又扁又长的椭圆轨道环绕着太阳运行,每隔一段时间才能来到距离太阳和地球较近的地方,比如,著名的哈雷彗星要每隔76年左右的时间才会到太阳身边一次。因此,若能用肉眼看到彗星,机会是很难得的。

尽管如此,天文学家对彗星的研究却一直没有停止过。他们发现,彗星的体积很庞大,但却只是一团稀薄的气体。它的中心部分称作彗核,是由比较密集的固体质点组成的。周围云雾状的光辉叫彗发。彗发与彗核合称彗头。后面长长的尾巴叫彗尾,呈扫帚状。它是在彗星接近太阳时,受到太阳和太阳光的压力形成的,因而总是背着太阳的方向延伸出去。

由彗星的结构可以看出,决定它的性质的部分是它的彗核,而彗核是从哪里来的呢?显然,知道了彗核的起源,也就知道了彗星的起源。

早在1950年,荷兰天文学家奥尔特就提出了一个有名的假设,在太阳周围存在着一个巨大星云团(后来被命名为奥尔特云),它就是一个彗星库,里边有上亿个很小的固体状彗星核。在过往恒星的引力作用下,奥尔特云就向太阳系内部馈射彗星。

从奥尔特以来,天文学界已经对彗星的起源探索了好几个世纪,有人认为它是太阳系的一部分,也有人认为它来自星际空间。奥尔特的假说提出后,似乎解决了这个问题。根据目前掌握的资料来看,没有任何彗星的轨道是明显地来自太阳系之外。这个事实也说明了彗星不大可能来自星际空间。(www.tshiny.cn)

虽然奥尔特的假说被很多科学家接受了,但这个假说是否完全正确,目前还没有答案。同时,新的研究结果也在不断丰富和改变人们对奥尔特假说的认识。

根据奥尔特的推理,恒星的引力作用改变了奥尔特云外部彗核的运动轨迹,从而可以连续不断向太阳系内射入彗星。但是很多天文学家逐渐意识到,可能还存在着一种能量更大的作用掠走了奥尔特云外端的彗星。70年代,射电天文学家发现银河系中存在着一种分子云,它的直径达300光年,质量为太阳的100万倍。当太阳系相对银河系中心产生位移时,必将引起奥尔特云外端散落大量彗星。据推算,在太阳系演化过程中,这样的碰撞发生过10~15次,每一次碰撞都导致奥尔特云的体积减小1/10。

假如这个推论成立的话,那么太阳系中的彗星要比现在多得多,而实际情况却并非如此。这是为什么呢?有的天文学家推测太阳系在获得新彗星的同时,也失去了现存的部分彗星,从而使奥尔特云的体积几乎长期不变。也有的天文学家认为,太阳系在以高速运动时,不可能捕获新的彗星,只有当它运动极其缓慢时,彗里才有可能坠入太阳的引力“陷阱”。

还有的天文学家提出,除了分子云以外,还应该考虑到银河系的引力作用。太阳位于银河系的较边缘处,在那里恒星与气体形成了一个平面圆盘。当太阳穿越银河系空间时,将相对于该圆盘平面上下浮动。上浮时,作用于奥尔特云底部的圆盘拉力较强,就可以将彗星拉出。

彗星的起源是天文学界一个古老的课题,虽然至今还没有得出圆满的答案,但在研究过程中所取得的一些成果,对了解太阳系及银河系具有重要的作用。

答:哈雷彗星和恩克彗星是最早按预言回归的两颗彗星。

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