人口与土地资源之间的不平衡性_英国的历史

时间:2019-06-18  栏目:历史故事  点击:21 次

人口与土地资源之间的不平衡性_英国的历史

农业生产存在着人口和土地资源之间的不平衡性。中古时期95%以上的人口直接依靠农业为生,土地之于他们就像“呼吸的空气一样重要”。随着人口日渐增多,土地日益匮乏,份地分割变小不足以维持家庭之需,资源和人口之间原本平衡的关系失衡了。生产资料不足的农户开始蚕食村落边缘地,或者将多余劳动力转移到手工业、畜牧业等。常见的是,在大量未开发土地存在情况下,村庄里土地资源严重短缺时便会出现大规模的垦荒和移民,从而在耕地扩大基础上重新达到人口和资源的“平衡”,而这种新的平衡会因土地资源的有限性和人口数量的膨胀被再次打破。

从有记载的《末日审判书》来看,11、12世纪英格兰的人口数量不断增加,处于上升的轨道之中。到13世纪末叶时,英格兰人口大概增长了300%,达到600万或者更多。[66]人们普遍认为,这一时期几乎没有瘟疫,人口预期寿命(Life Expectancy)和生育率很高,早婚现象也很普遍。霍林斯沃思博士(Hollingsworth)将1143~1173年作为人口增长最快时期。[67]当时总的看来,农妇每人生育的孩子在5~6个之间,可见生育率比较高。[68]相应的,农村市场谷物价格迅速攀升,在1180~1220年间,小麦价格上升了两倍,到1270年在正常丰收年景下依然上涨了1倍。[69]谷物市场供求关系和价格指数变化,无疑是人口和需求不断增加的一个重要反映。限于中古时代的技术水平和需求水平,小麦主要供城乡居民食用,很少进行深加工以作他用,因此,可以肯定地说,小麦价格上升就是人口数量增加进而导致刚性需求扩大的直接后果。

在人口压力日渐增大的社会背景下,我们看到农民份地规模不断变小,小屋农与没有土地的流浪者日趋增多,他们或靠与人打工为生,或被迫向偏远地区寻求新土地。而在中世纪,拥有半份地以上的维兰才能够维持起码的生活,至于那些1/4农和持有3~10英亩土地不等的小土地持有者,即使没有负担,也很难仅靠土地维持生活。那么,这个阶层的人有多少呢?他们又何以为生呢?

据记载,仅有一间茅屋和几英亩土地的小屋农就占了总人口的1/3,土地显然不足以维持生存。因此,他们常常不得不为富裕农民和领主打工,构成了劳动力流动队伍的最初成员。对他们而言,生存压力是在城乡之间流动和向非农产业转移的直接原因。即使是持有半个威尔格(virgate)的中等农户,也仅仅维持其家庭收支,基本没有什么剩余来抵挡灾荒年头和难以预测的突发事件。这意味着中等短信代理平台农户也往往要靠出卖劳动力弥补家庭收入。因此,在中世纪的庄园里,耕地不足现象是比较普遍的,涉及至少一半以上的人口。[70]当然,这些小土地持有者的数量和重要性在各个庄园是不一样的。但是,“在各地,他们都是庄园组织不可缺少的组成部分。他们份地很小,不足以养家糊口。因此提供了自由或半自由劳动力的基本来源。没有孩子的维兰大农、寡妇,甚至领主本人,都准备雇用小佃农,或作为日常生活需要,或作为季节劳工。如果没有他们,中世纪庄园生活很可能难以正常运转”[71]。此种描述丝毫没有夸大农村雇工在庄园实际生产中的积极作用,同时也表明了农村人口和耕地之间比例失衡的严重程度。

平衡总是暂时的,不平衡却是常态,正是这种“失衡”状态驱使农村社区里膨胀的人口不断流动迁徙、垦荒移民。当有限的土地资源被开发殆尽时,剩余的农村劳动力不得不逐渐向非农产业转移,从而开始城市化和非农化历史进程。我们不否认追求自由、男女相恋私奔、违法犯罪等因素也是一些人离家出走的短信代理平台原因,但经济因素无疑是农村人口流动的最主要原因,短信代理平台当家庭所在社区和外地所提供的生存发展机遇出现差距时,尤其是当家庭不能为多数家庭成员提供稳定的生产和生存短信代理平台保障时,多余的家庭成员“离开家庭”(leaving home)向外转移流动就不可避免了。[72](www.tshiny.cn)

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