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国父华盛顿_关于美国的历史故事

时间:2020-06-21历史故事联系我们

国父华盛顿_关于美国的历史故事

“国父”这个词在《辞海》中的解释为:“有大功于国而为全国人民所敬爱感戴者,尊称之为国父;如中国称孙中山先生为国父,美国称华盛顿为国父。”

这么说来,凡是“有大功于国而为全国人民所敬爱感戴者”,各国政府或人民,都尊称之为“国父”。“国父”的称号可以是只称呼一个人,也可以称呼两个人,未必只给予开国总统。“国父”是一个近代的概念,因此,称为“国父”的领导者,都是建立了民主政体的国家领袖。

美国的第一任总统华盛顿,出身于美国弗吉尼亚州威斯特摩兰县的一个大种植园主家庭。他的父亲奥古斯丁·华盛顿是当地一位很富有的农场主,他还有一个哥哥,叫做劳伦斯·华盛顿。幼年的华盛顿颇受父母疼爱,与自己的哥哥感情也非常好。1743年,华盛顿的父亲不幸去世,兄长劳伦斯承担起照顾他的责任,在此期间,他开始接触到一些受过高等教育的名门望族,跟他们交往的过程中,学到了英国上流社会的道德观念和温文尔雅的绅士风度。后来他学习测量仪的操作使用,渐渐成为一名颇有名气的测量员。

1752年,兄长劳伦斯因病去世,华盛顿继承了他的弗农山庄,而且还改行从戎,接替劳伦斯在弗吉尼亚州的民团副官职务。(www.tshiny.cn)此后,他当选为大陆军总司令,领导美国独立战争,取得了独立战争的胜利。1787年主持费城会议,制定联邦宪法,建立了美利坚合众国。1789年4月当选为美国第一任总统,连任两届后,坚决不再参加竞选。他始终希望自己成为“全体人民的总统”。这位为美国的建立立下不朽功勋的总统,当之无愧地获得了美国“国父”的称号。不过,美国人还把第三任总统杰弗逊也叫做“国父”,因为他发布了《独立宣言》,提出“人民主权”、“三权分立”等具有开创意义的思想,为建立自由、民主、平等的国家,立下了不朽的功勋。

莱克星顿打响了美国独立战争的第一枪。1775年6月15日,在各州代表参与的第二届大陆会议上,华盛顿被与会代表一致推举为大陆军总司令,承担起北美独立战争领导者的历史重任。第二天,大会正式向他本人宣布了这一任命。当时的华盛顿已经44岁了,他诚恳地说:“虽然我深知此项任命给了我崇高的荣誉,但我仍深感不安,因为我的能力和军事经验恐怕难以胜任这一要职。鉴于会议的要求,我将承担这一重任,并愿竭尽所能为这一神圣的事业效劳。”

随后华盛顿谢绝了大陆会议给他的每月500元的薪水,他表示“对金钱的考虑是不能促使我牺牲家庭的舒适与幸福来接受这一艰巨的任务的”。5天后他就接到委任状奔赴疆场,临走前给亲人留下了遗嘱,他深知战场的风云变幻和生命的无常,但为了祖国统一和民族独立,他走得毅然决然。

华盛顿所率领的军队,大多数都是临时招募来的,衣衫褴褛、装备简陋、纪律涣散,但大都抱着强烈的反抗精神。而他们的对手是号称“日不落帝国”的当时世界上最强大的军队。

1776年圣诞夜的特伦堡一战,华盛顿出其不意,打了一个大胜仗。这一仗被誉为“军事史上的一个奇迹”,大陆会议做出一个重大决定:把军事指挥权全权授予华盛顿将军。在这样巨大的荣誉和短信群发平台权力面前,他感觉到了更大的责任和压力,他写信给大陆会议,信中这样言道:“大陆会议把军事职责方面的最高的和几乎无限的权力授予我,我感到无上荣幸。但我绝不认为,大陆会议如此信任我,我就可以不履行公民的义务。我时刻牢记一个道理:刀剑是维护我们自由的不得已的手段,一旦自由权利得以确立,就应把它们弃之一旁。”

华盛顿就是这样率领着一帮缺乏训练的业余战士,克服了重重无法想象的困难,经受了一次次失败的打击,取得了战争的胜利。

在争取国家独立的战争中,他事无巨细,全身心投入,有时候还自掏腰包,为手下的士兵购置军服,接济家属。

1781年,胜利已成定局,多年的战争洗礼,华盛顿所率领的大陆军已经变成了美国的中流砥柱,成为一支最有组织性和富有战斗力的力量。而华盛顿的威望,也蒸蒸日上,是美国众望所归的领军人物,在每一次危急关头,他都能够冷静分析,沉着应对,发挥出巨大的个人力量,顺利地化解危机。

当时正是18世纪80年代,震撼世界的法国大革命还没有发生,英国的光荣革命之后长期推行的君主立宪制度给古老的英国带来了繁荣、稳定和自由。所以在美国的大陆上也兴起了一股思潮,就是要求君主专制。于是,华盛顿就成了首选人物。在美国的新大陆上,这群没有世袭制牵绊,由移民组成的民众,认为手握重兵,打赢了独立战争的华盛顿自然能够顺理成章地成为君主。

首先提出这一思想的是华盛顿的部将、曾任米夫林堡守备司令的刘易斯·尼古拉上校。1782 年5月,他致信华盛顿,列举军队遭受的种种不公,并把这一切归咎于共和政体,他说:“那种把我们从难以想象的困难中引向胜利的才能,那些得到军队普遍尊重和崇敬的品格,定能引导和指导我们在和平的道路上前进。有的人把专制与君主政体混为一谈,觉得很难把它们分开。因此,我所建议的政体的首脑有一个显然较为温和的称号,但是一旦其他问题都得到解决,我认为很有理由采纳国王的称号。”

其实在当时的美国,不光是刘易斯·尼古拉上校一个人有这样的想法,不少的军事将领都有这样的想法,都认为华盛顿黄袍加身已经成了定局。华盛顿面临着前所未有的选择,但是他没有丝毫犹豫,马上写了一封信给刘易斯·尼古拉上校,信中措辞严厉,不留余地:

“我想不出我有哪些举动会鼓励你写这样一封信,我认为这封信包含着可能降到我国头上的更大的危害。如果我还有点自知之明的话,你不可能找到一个比我更讨厌你的计划的人了……如果你还重视你的国家,关心你自己和子孙后代,或者尊重我的话,你应该从头脑里清除这些想法,并绝不要让你或任何其他人传播类似性质的想法。”

华盛顿断然拒绝了黄袍加身,这对当时的君主制是一个巨大的威胁。美国最有实力和威望的人能够公开反对君主制,立马在世界范围内引起了轩然大波。这一选择也为美国成为民主制国家开辟了道路。

1783年9月3日,英、美和约签订,英国正式承认美国独立,8年的艰苦奋斗和浴血奋战,美国终于赢得了自由、独立、尊严。1783年12月2日,在普林斯顿附近的洛基希尔,华盛顿向追随他多年,朝夕相处、浴血奋战的将士们发表了饱含深情、慷慨激昂的告别演讲,“最后一次,也是最为长期的亲切告别”。“你们在部队中是不屈不挠的百战百胜的战士;在社会上,也将不愧为道德高尚和有用的公民。”“平民生活的俭朴、谨慎和勤劳的个人美德与战场上更为壮丽的奋勇、不屈和进取精神同样可贵。”最后他公开表达了自己即将退役、过平民生活的热切愿望,“分离的帘幕不久就要拉下,我将永远退出历史舞台了。”

12月23日,在安纳波利斯,华盛顿向大陆会议辞去一切公职,亲手交回了大陆军总司令的委任状,急流勇退,正式选择解甲归田。第二天他就匆匆启程,返回故乡弗农山庄。

华盛顿所向往的,是恬静安逸的田园生活,他不愿意炫耀自己是开国元勋,免得世人说自己沽名钓誉,他甚至拒绝了挚友克雷克医生代表一位作者为他立传的请求。他一直认为独立战争的胜利是全国民众缔造的,而不应该赞美他一个人。华盛顿给这个国家、也给这个世界树立了一个榜样,他没有醉心于名利权欲,他追求的是另一种境界,就像中国陶渊明的“采菊东篱下,悠然见南山”,他更喜欢精神上的淡泊,在自己家葡萄架下面的日子是他一生最美好的回忆:“此时,我希望能悄然无声地融入山川大地,了断与尘世的一切纠葛。”

正是这样的境界使他断然拒绝了王袍加身的巨大诱惑,有史以来,他是第一个打赢了战争就回家的统帅。

宾夕法尼亚州议会通过代表向大陆会议提出建议,要求对华盛顿的贡献和自我牺牲精神给予补偿。华盛顿明确表示,绝不接受任何补偿。他家乡所在的弗吉尼亚州议会将波托马克河与詹姆斯河的股份各赠送他150股,他知道此举显示了国家对他的高度评价、爱护与关怀,他如果拒而不受,可能会被看做是对国家美意的不敬、蔑视,甚至“被误解为蓄意短信群发平台炫耀自己的无私与美德”,经过再三斟酌,他最后将全部赠与捐献给了慈善机构。

华盛顿在美丽的弗农山庄悄然隐居了下来,脱离了喧闹的政坛,如果不是时局的变化,使他再度应召为国服务,这位曾拒绝黄袍加身的伟人将在美丽的弗农山庄度过余年。1786年,也就是他回到家乡3年以后,新生的美国邦联面临着一场政治危机。当时的美国中央政府非常虚弱,无法承担有效管理国家机构的责任。8月1日,他在写给约翰·杰伊的信中表达了自己的忧虑:“短短数年,变化竟如此惊人。据闻,即使德高望重的人物也在无所顾忌地谈论君主政体。言论出自思想,再进一步即往往成为行动。这一步却是无法挽回和重大的一步!”“我虽已退出这个世界,但我坦率承认,我不能将自己置于漠不关心的旁观者的地位。”

就是这样一个人,3年前,他拒绝黄袍加身,悄然隐退,3年后,他虽身居乡间,却仍然心系社稷,不容许他的祖国滑向君主制的泥潭,他不相信赢得了独立的美国人民不能自己管理自己,他不相信流血牺牲奋斗得来的建立于平等自由基础上的制度“不过是一种空想和无稽之谈”。作为美国的缔造者之一,他坚决不希望发生这些“深以为忧的结果”。

此时美国的开国元勋们开始着手制订一部新的强有力的联邦宪法,民众要求他重新出山担任公职。他再三犹豫之后,还是再次告别了心爱的家园,1787年5月9日早晨,他动身前去费城,参加对美国乃至整个世界影响都极为深远的制宪会议,这一去又是8年。

在1798年2月举行的总统选举中,华盛顿众望所归,最后以全票当选为美利坚合众国第一届总统。获悉自己当选总统后,华盛顿表示:“我将下定决心,别无他顾,竭尽全力为民效力,以期能在适当的时机尽早解除这一职务,使我再次隐退,以便在惊涛骇浪之后,度过平静的晚年,以享天伦之乐短信群发平台。”

1789~1797年,华盛顿在担任两届美国总统期间,美国政府形成了规范的内阁制,确立了宪法的权威,经济上恢复了国家信用,外交上通过了与英国签订的《杰伊条约》,保全了美国领土的完整。总统任期届满后,华盛顿又回到弗吉尼亚州的弗农山庄,再次过起退隐的生活。美国国会曾邀请他出任第三届总统,但被他一口谢绝。

让我们来看看太平洋彼岸的美国国父华盛顿在任满了两届总统之后,爽然交权的情景:

华盛顿的最后讲话十分简约,一如他平时的朴实谦逊。他说:“现在,我已经完成了赋予我的使命,我将退出这个伟大的舞台,并且向庄严的国会告别。在它的命令之下,我奋战已久。我谨在此交出委任并辞去我所有的公职。”议长则答道:“你在这块新的土地上捍卫了自由的理念,为受伤害和被压迫的人们树立了典范。你将带着同胞们的祝福退出这个伟大的舞台。但是,你的道德力量并没有随着你的军职一起消失,它将激励子孙后代。”

根据文献记载,华盛顿交权的仪式非常简短,前后只有几分钟,但正是这个几分钟的仪式却使在场的每一个人都感动不已。这位昔日的将军,驰骋沙场的骄子,为了赢得战争不仅变卖了家产,而且因操劳过度此时生出满头白发,眼睛也几乎看不见了,望着这个垂暮的老人,每个人的眼里都蓄满泪水。

这几分钟,显示了华盛顿对美国的伟大意义,也显示出对世界的伟大意义。这是人类历史上第一次不依靠外在的压力仅仅依靠内心的道德力量就自觉放弃了在为公众服务的过程中聚集起来的权力。在它以前,人类历史上曾经出现过形形色色的逊位、下野、惧怕各种祸乱而“功成身退”的范例,在它以后,人类历史上还将出现无数以杀戮、屠城为代价而权倾四海的英雄豪杰。但有了这几分钟,那些大大小小争权夺利、不惜弑父杀子的英雄故事黯淡了;那些装神弄鬼、沐猴而冠,一朝手握权柄就以百姓为刍狗,运用人民交付的权柄就像运用自家厨房里的一根柴火棍的所谓“领袖”、“导师”们黯淡了;那些大大小小的土洋奴隶主以各种美妙的名义取得“天下”,而后千方百计延宕、推诿,甚至在垂暮之年还死死抓住权力之柄就像抓住救命稻草的“救星”、“伟人”们黯淡了……

第二天上午,华盛顿就启程离开了安纳波利斯,回到了弗农山庄,在自己的葡萄架和无花果树下过起了一种心满意足的乡绅生活。

1799年12月15日,一代伟人华盛顿在家乡病逝。他去世的消息传来后,举国哀痛,当时正在开会的国会休会一天,昔日的敌人英国也为他的逝世鸣礼炮20响致哀。在12月24日举行的追悼会上,他生前的属下亨利·李致悼词,悼词中的一段话后来成为家喻户晓的名句:“他在建立战功方面是独一无二的,他在和平建设方面的政绩是独一无二的,他受人民怀念之深是独一无二的,他是一位举世无双的伟人。”

为了纪念他的功绩,美国国会在1791年决定,于大西洋岸的波托马克河畔建立一个新的首都,取名短信群发平台“华盛顿”。1800年,新都建成后,政府所在地就从费城迁到华盛顿城。

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