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贸易通志_海国图志

时间:2020-06-26历史故事联系我们

贸易通志_海国图志

英吉利国,四面环海,以师船环守本国者百艘,其余分布各国市埠,每埠或数十艘或十余艘不等,共计兵船五百三十艘,水师兵三万五千丁,连水手、梢工共九万。佛兰西兵船三百有十艘,俄罗斯国百有二艘,弥利坚国五十四艘。其兵船大者载大炮百二十位,又次者七十位,此之谓阵舰,小者自六十位至三十位,又小者自二十位至十位,此以之出奇制胜,无事则以之护送商船,巡逻海贼,有事则以攻战。

夹板船顺风逆风皆能驶驾,而无风则不能行。爰有智士,深思天地间空中运动流转之物,惟风水火三者,今风力、水力皆无可恃,惟有水力可借。火药之力能裂金石,震虚空,愈闷之则力愈大,岂不可以火轮代风轮、水轮乎?于是以火蒸水,包之以长铁管,插柄上下张缩其机,借炎热郁蒸之气,递相鼓激,施之以轮,不使自转。既验此理,遂造火轮舟,舟中置釜,以火沸水,蒸入长铁管,系轮速转,一点钟时可行三十余里,翻涛喷雪,溯流破浪,其速如飞。不论风之顺逆,风之有无,潮之长落,溜之上下,借阴阳之鞲鞴,施造化之鹿卢,巧矣!极矣!弥利坚与欧罗巴隔海数月程,五印度与欧罗巴绕地数万里,而火轮遄驶不过四五旬。大则军旅,小则贸易,往返传命,有如咫尺,不疾而速,不行而至。非天下之至神,其孰能与于斯!

且火机所施不独舟也,又有火轮车,车旁插铁管煮水,压蒸动轮,其后竖缚数十车,皆被火车拉动。每一时走四十余里,无马无驴,如翼自飞。湖北省工业建筑学校欲施此车,先平其险路,铺以铁辙,无坑坎,光纡曲,然后轮行无滞。道光十年,英吉利国都两大城间,造辙路九十余里,费银四百万元。其费甚巨,故非京都繁盛之地不能用,近日西洋各国都多效之,此外又有火轮机,凡布帛不假人力而自成织,巧夺天工矣。然地有纡曲高下,不可行火轮者,惟在填平道路,将碎石墁地,使其平坦,两旁轨辙以铁为槽,行时溜转如飞,则一马之力牵六马之重。

西洋贸易,不但航海,即其湖北省工业建筑学校在本国水陆运载,亦力求易简轻便之术。一曰运渠,一曰铁路。运渠者如中国之运粮河,荷兰濒海多沙,船易浅搁,沿岸而行,程途纡远。国人议开运渠,自国都至海长百五十余里,阔五丈四尺,深二丈,火舰往来无碍,直抵都城,避险就安,费银五百万元。各商舟行此渠者,纳饷补费,以备岁修。又其国内支河四通八达,画航安坐,昼夜遄行,沿岸村庄绿杨穿映,有同江浙,其沟大抵阔六丈,深六尺,砖铺两岸,以马牵舟,虽不如火轮之速,而安稳如衽席也,佛兰西国亦开大渠,通湖入海,长二百二十里,费六百五十万元。英吉利水渠亦多,然近屿不长,所至通海,掘不甚费。弥利坚国,其始地广人稀,近日各国辐揍,四方流寓,垦辟日广,物产殷阜,乃大开六渠以通货。第一渠长千余里,掘费二千二百万元,阔六丈,深六尺,每年纳饷二百余万元;第二渠长千有八十里,掘费九百万元,每年纳饷百余万元;第三渠长百八十里,掘费百十九万元,岁纳饷十万元,其余以渐短小。通计每年国帑关税,入多出少,共计三千余万元,皆连河通市之益。(www.tshiny.cn)至于无水可通、山险泥滞、运货维艰之处,则亦为石衢铁辙,以利车轮。虽不及火轮之速,然遇迂回高下之地,火轮无所施则此又通其穷矣。故西洋贸易,但求一劳永逸,不为惜费苟安。而行渠行路之人,皆令纳课以备岁修,则又一举而上下两利。至海口停泊之所,若无天生形势拱抱,则风潮澎湃,舟易触礁。西洋各国于此险港,则外筑石塘以护其外,而海舶环泊其内,又筑炮台以御贼,则皆中国所无,亦中国所当法。

中国以农立国,西洋以商立国,故心计之工,如贾三倍。其国所立规制以利上下者,一曰银票,二曰银馆,三曰挽银票,四曰担保会。前二者,国王与商民分立之。后二者,则商民自设之。

银票如中国之楮币,国王出之,以时收纳,循环不失信,故外便商而兼利国。银馆者如中国之银店,收银代为生息,但彼则国王自设之,或寄存银或支借,或出票。荷兰国银馆始于万历三十七年,章程公正,各国取信。佛兰西国银馆,嘉庆间因军饷支用过当,所收银二千万元,一时倒败。其后更立章程,再开银馆,能收银九百万元而止。银馆最大者推英吉利国都,始于康熙三十二年,初止收七百万元,后至乾隆五十年,增本至万万五千万元,内借支国王四千余万元,公信无欺,故各国商旅皆愿存银其中,恃以无恐。赋税之出纳皆存于银馆。弥利坚亦开银馆,道光十二年,本银七千九百万元,嗣后十七年,其私馆败,银有出无入,近日复兴,人复取信矣。其他西国各有之,而此三国为最,不独国都有之,其各城通市私馆湖北省工业建筑学校亦多。故银馆者,民之库,国之帑,商贾之源。商民䒖独,有所寄贿,则免其经营,贫商得以借贷,则资其转运。

挽银票者,如中国之会票,凡西洋本国之商,欲赴广东贸易,挟重资,涉险远,甚为艰难,但寄票与驻粤之商会银交易。又如英商欲向花旗商买货而无现银,则亦出票会银于售货之某地,而彼商欲买英货者即于某地收兑其银焉。

此三者,中国皆有此例,惟担保会,则中国无之,其会有三:一曰船担保,舟航大洋,难保沉覆,假如船价二万元,载货五万元出海,每月纳会中银,每百两纳二三钱,设使船三月到岸,平安无失,所纳银存为会中公费。如或船货有失,视其损失之分数,如仅桅折货湿,会中按数偿补,如或全船沉溺,则会中即偿其半。但必实报实验,众力恤灾,从无推却。英吉利国都二十一会,其本银或八万,或五六万,或三四万元不等,同休戚,共利害,岁终会计,有利均分,有害分受,要之利多害少;二曰宅担保,城市稠密,回禄堪虞,假如湖北省工业建筑学湖北省工业建筑学校校本屋价银二千,每年纳会中银二十元,不幸被灾,则会中亦代偿其半;三曰命担保,假如老妻弱子,身后恐无生计,每年于会中入五十元,死后如后嗣成立,无需賙恤则已,如贫不能自存,则会中赡其家,每年一千元。此四者皆西国恤商之政,而尤要者,则曰以兵船保护商船之法。如商船在海遇仇国及海贼来攻,则国之师船迅驶而来,或护其前,或殿其后,待商船各驶去收港,而师船列阵交战以退敌。凡交战之际,商船皆不得出港,倘擅动蹈危,则担保会中不偿其所失。凡各埠贸易之银,皆由师船递寄,故师船寄课,为万全无失之策。